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Quimioterapia

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Definición

La quimioterapia es un tratamiento para el cáncer donde se utilizan químicos que matan las células cancerosas.

Razones para realizar el procedimiento

Se utiliza para tratar el cáncer. El objetivo es reducir la cantidad de células cancerosas o disminuir el tamaño de los tumores.

Factores de riesgo de complicaciones durante el procedimiento

  • Historial de alergias
  • Debilidad

Qué esperar

Antes del procedimiento

Es posible que le pidan que tome algunos medicamentos antes del procedimiento, por ejemplo:

  • Esteroides
  • Medicamentos para la alergia (antihistamínicos)
  • Medicamentos antináuseas
  • Sedativos
  • Antibióticos

Anestesia

No se utiliza anestesia.

Descripción del procedimiento

Su médico le informará sobre la mejor vía de administración de la quimioterapia. También pueden suministrarle otros medicamentos para controlar los efectos secundarios.

Los medicamentos de quimioterapia pueden administrarse de diferentes maneras:

  • Vía oral
  • Por inyección en el músculo o vena (intravenosos)
  • Por catéter en la vejiga, abdomen, cavidad pectoral, cerebro, columna vertebral o hígado
  • Por aplicación en la piel

Quimioterapia A Través del Sistema Cardiovascular
Quimioterapia
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Después del procedimiento

Pueden proporcionarle cualquiera de los siguiente medicamentos:

  • Medicamentos para tomar en su casa para estar más cómodo (p. ej., medicamentos antináuseas)
  • Inyecciones de un medicamento estimulante del sistema inmune varios días después de recibir quimioterapia (esto aumentará la glóbulos blancos y combatirá las infecciones potenciales)
  • Otros medicamentos, incluyendo esteroides, medicamentos contra alergias (antihistamínicos), medicamentos contra náuseas, sedantes y antibióticos

¿Cuánto durará?

Depende de la vía utilizada, del número de medicamentos y de la cantidad de cada medicamento. Una sesión puede ser tan breve como tomar una píldora, pero también puede durar varias horas o una noche. Uno de los tipos de medicamentos se administra de a poco a lo largo de una semana.

¿Dolerá?

El tratamiento puede ocasionar diversos efectos secundarios incómodos. En general, la aplicación de la quimioterapia no duele. Puede doler si la aguja se coloca incorrectamente. Los medicamentos pueden filtrarse hacia los tejidos y ocasionar daños. Si esto sucede, infórmelo a su médico o a la enfermera.

Posibles complicaciones

  • Náusea y/o vómito
  • Diarrea o estreñimiento
  • Falta de apetito
  • Caída del cabello
  • Anemia
  • Sistema inmune debilitado y aumento de la susceptibilidad a la infección
  • Cansancio intenso
  • Conteo de plaquetas disminuido y hematoma y/o sangrado fácil
  • Úlceras bucales
  • Entumecimiento, hormigueo o debilidad debida a daño nervioso
  • Daños renales
  • Daño al músculo del corazón
  • Infertilidad
  • Cese del período menstrual

Hospitalización promedio

La quimioterapia se suele llevar a cabo como un procedimiento ambulatorio. Si sufre vómitos excesivos, es posible que necesite internarse en el hospital. Se le administrarán líquidos por vía intravenosa con los tratamientos.

Cuidado posoperatorio

  • Duerma bien.
  • Trate de comer lo más saludable posible. Los cambios de apetito pueden ser un problema.
  • Tome mucho líquido para evitar la deshidratación y eliminar los medicamentos de los riñones lo más rápido posible.
  • Use enjuagues bucales especiales para evitar o tratar llagas bucales.
  • Reciba inyecciones postquimioterapia si se las receta su doctor; éstas pueden ayudar a mantener estable el recuento de glóbulos blancos.
  • Intente evitar el contacto con personas que tengan enfermedades contagiosas (en especial niños). El procedimiento debilitará su sistema inmune. Las enfermedades virales (p. ej., resfrío o gripe) pueden tener efectos graves.

Resultado

La quimioterapia debe ayudar a disminuir el número de células cancerosas y encoger los tumores.

Su doctor puede indicarle una de las siguientes pruebas para controlar el progreso de su tratamiento:

Llame a su médico si ocurre lo siguiente

  • Llagas en la boca o ampollas labiales
  • Manchas blancas en la boca
  • Dificultad y dolor al tragar
  • Diarrea o estreñimiento
  • Vómito que le impide retener líquidos
  • Sangre en su vómito
  • Moretones de fácil aparición
  • Sangrado nasal, bolas de sangre, nuevo sangrado vaginal
  • Sangre en su orina o deposición
  • Quemadura o frecuencia al orinar
  • Dolor en el pecho
  • Debilidad grave
  • Falta de aliento, tos
  • Dolor de pantorrilla, inflamación o enrojecimiento en las piernas o los pies (puede indicar coágulos sanguíneos)
  • Pus vaginal anormal, comezón u olor
  • Signos·de infección, incluso fiebre y escalofríos
  • Dolor en un nuevo lugar
  • Entumecimiento, hormigueo o dolor en sus extremidades
  • Enrojecimiento, hinchazón, dolor en aumento, sangrado excesivo o un "grano" al lado de su IV
  • Dolor de cabeza, cuello rígido
  • Cambios de oído o visión
  • Exposición a alguien con una enfermedad contagiosa, como varicela
  • Fiebre (es probable que el médico lo interne si padece fiebre después de la quimioterapia y tiene un recuento bajo de glóbulos blancos, cuadro denominado fiebre neutropénica)

Revision Information

  • American Cancer Society

    http://www.cancer.org

  • National Cancer Institute

    http://www.cancer.gov

  • Cancer Care Ontario

    http://www.cancercare.on.ca

  • Canadian Cancer Society

    http://www.cancer.ca

  • Clinical Oncology . 2nd ed. Churchill Livingstone; 2000.

  • National Cancer Institute website. Available at: http://www.cancer.gov/ .

  • National Institutes of Health website. Available at: http://www.nih.gov/ .