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Distensión del músculo de la pantorrilla

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Definición

Una distensión del músculo de la pantorrilla es un desgarro parcial de las fibras pequeñas de los músculos. Los músculos de la pantorrilla se encuentran en la parte posterior e inferior de la pierna.

Los músculos de la pantorrilla
Imagen informativa de Nucleus
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Causas

Una distensión de los músculos de la pantorrilla puede ser causada por:

  • Elongar los músculos de la pantorrilla más allá del límite de tensión que pueden soportar
  • Realizar un esfuerzo repentino con los músculos de la pantorrilla cuando no están preparados para realizarlo
  • Usar demasiado los músculos de la pantorrilla en un mismo día
  • Un golpe directo en los músculos de la pantorrilla

Factores de riesgo

Estos factores aumentan la probabilidad de que tener una distensión. Los factores de riesgo de sufrir una distensión muscular de la pantorrilla son:

  • Deportes en los cuales hay que lograr velocidad rápidamente, como:
    • Correr
    • Saltar vallas
    • Salto en largo
    • Baloncesto
    • Fútbol
    • Fútbol americano
    • Rugby
  • Fatiga
  • Apretar los músculos de la pantorrilla
  • Esfuerzo excesivo
  • Clima frío

Síntomas

Los síntomas de la distensión del músculo de pantorrilla son:

  • Dolor y sensibilidad en la pantorrilla
  • Rigidez en los músculos de la pantorrilla
  • Debilidad en los músculos de la pantorrilla
  • Dolor cuando se pone de pie o está parado con las puntas de los dedos
  • Moretones en la pantorrilla (si los vasos sanguíneos están rotos)
  • Sensación de ruptura cuando el músculo se desgarra (posiblemente)

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Además, le preguntará sobre la actividad física reciente y cómo se produjo la lesión. El médico también examinará la pantorrilla para detectar:

  • Sensibilidad o moretones directamente en los músculos de la pantorrilla
  • Dolor al contraer el músculo de la pantorrilla; en especial, contra una resistencia

Las distensiones musculares se gradúan de acuerdo con su gravedad:

Grado 1

  • Distensión con algunos microdesgarros de las fibras musculares
  • La recuperación puede completarse en aproximadamente 2 a 3 semanas

Grado 2

  • Desgarro parcial de las fibras musculares
  • La recuperación puede demorar hasta 1 o 2 meses

Grado 3

  • Desgarro completo (ruptura) de las fibras musculares
  • La recuperación puede demorar más de 3 meses

En los casos de distensión grave de la pantorrilla, es posible que los atletas deban someterse a una resonancia magnética (RM). La resonancia ayudará a predecir la duración de la recuperación.

Tratamiento

El tratamiento depende de la gravedad del desgarro.

Normalmente, el tratamiento incluye:

Medicamentos

Tome aspirina , ibuprofeno (Advil, Motrin) o paracetamol (Tylenol) para ayudar a aliviar el dolor. Si todavía tiene sensibilidad en la pantorrilla cuando toma estos medicamentos, no retome la actividad física. Consulte con el médico.

Cuidados personales

Comience dentro de las primeras 24 horas:

  • Reposo: no haga actividades que le causen dolor, como correr, saltar y levantar pesas, que utilicen los músculos de la parte inferior de la pierna. Si la caminata normal produce dolor, acorte el paso. No practique deportes hasta que el dolor y la sensibilidad local hayan desaparecido.
  • Frío: aplique hielo o una compresa fría en el área de la pantorrilla de 15 a 20 minutos, 4 veces al día, durante varios días después de la lesión. Envuelva el hielo o la compresa fría en una toalla. No aplique el hielo directamente en la piel.
  • Compresión: use una venda elástica de compresión (p. ej., una venda Ace) alrededor de la parte inferior de la pierna para prevenir una inflamación adicional. Use la venda desde la planta de los pies hasta la pierna para evitar que se produzca una inflamación por debajo del vendaje. Tenga cuidado de no apretar demasiado la venda.
  • Elevación: mantenga la pierna elevada por encima del nivel del corazón durante las primeras 24 horas para minimizar la inflamación.
  • Es mejor no tomar aspirina ni ibuprofeno durante las primeras 24 horas si tiene demasiada inflamación. Estos medicamentos interfieren con el proceso de coagulación.

Atención permanente:

  • Calor: no aplique ningún tipo de calor durante los primeros 3 a 5 días. Úselo sólo cuando retome la actividad física. Después, úselo antes de elongar o prepararse para practicar deportes.
  • Elongación: cuando el dolor agudo haya desaparecido, comience con una elongación suave según lo recomiende el profesional de la salud. Elongue según el nivel de tolerancia al dolor. Sostenga cada elongación durante 10 segundos aproximadamente y repítalas 6 veces. Haga esto de 4 a 6 veces por día.
  • Fortalecimiento: comience con ejercicios de fortalecimiento para los músculos de la pantorrilla, según lo recomiende un profesional. Esto es muy importante para prevenir futuros problemas.

Si el diagnóstico indica que tiene una distensión muscular de la pantorrilla, siga las instrucciones del médico.

Si el diagnóstico indica que tiene una distensión muscular de la pantorrilla, siga las instrucciones del médico.

Prevención

Para disminuir la posibilidad de sufrir una distensión del músculo de la pantorrilla.

  • Mantenga fuertes los músculos de la pantorrilla de manera que puedan absorber la energía de una tensión física repentina
  • Después de un período corto de precalentamiento, elongue los músculos de la pantorrilla antes de iniciar la actividad física
  • Aprenda la técnica apropiada para hacer ejercicios y actividades deportivas a fin de disminuir la tensión de todos los músculos

Revision Information

  • American Academy of Family Physicians Family Doctor

    http://www.aafp.org

  • American Council on Exercise

    http://www.acefitness.org

  • Health Canada

    http://www.hc-sc.gc.ca

  • Healthy U

    http://www.healthyalberta.com

  • American Orthopaedic Society for Sports Medicine. Available at: http://www.sportsmed.org/.

  • Armfield DR. Sports-related muscle injury in the lower extremity. Clin Sports Med . 2006;25(4):803-42.

  • Hamstring strains: expediting return to play. The Physician and Sportsmedicine . 1996;24(8).

  • Renstrom P, et al. Sports Injuries: Basic Principles of Prevention and Care . Boston, MA: Blackwell Scientific Publications;1993.

  • Runner's Resource Guide: Basic Stretching Exercises. Nicholas Institute of Sports Medicine and Athletic Trauma website. Available at: http://www.nismat.org/traintip/runner/stretch.html . Last accessed: July 7, 2008.

  • The Foot and Ankle. American Academy of Orthopaedic Surgeons. Available at: http://orthoinfo.aaos.org/topic.cfm?topic=A00144 . Last accessed July 7, 2008.