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Paperas

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Definición

Las paperas son una infección vírica. La infección provoca fiebre e inflamación de las glándulas parótidas. Gracias a la vacuna contra las paperas, esta afección no es tan común como alguna vez lo fue en los EE. UU.

Inflamación de la glándula parótida
Inflamación de la glándula parótida
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Causas

Por lo general, el virus se disemina a través del contacto con la saliva de personas infectadas. El virus de las paperas es muy contagioso. Se propaga fácilmente entre personas en contacto cercano.

Factores de riesgo

Estos factores aumentan las·probabilidades·de desarrollar paperas:

  • Estar expuesto a personas no vacunadas o que tienen paperas
  • Haber nacido antes de 1956 y nunca haber tenido·paperas, o no haber sido vacunado antes del primer año de vida
  • Edad: de 10 a 19 años
  • Estación: invierno
  • Tener un sistema inmunitario debilitado, incluso si ha sido vacunado

Informe al médico si tiene alguno de estos factores de riesgo.

Síntomas

Aproximadamente un tercio de los casos no presenta ningún síntoma. Por lo general, los síntomas aparecen dos o tres semanas después de la exposición al virus.

Las paperas pueden provocar:

  • Inflamación dolorosa de las glándulas parótidas (debajo de las mejillas y mandíbula)
  • Fiebre
  • Dolor de garganta
  • Dolor de cabeza
  • Rigidez de nuca
  • Náuseas y vómitos
  • Somnolencia

También pueden afectar otras áreas, por ejemplo:

  • Inflamación y dolor debajo de la lengua, mandíbula o parte frontal del pecho
  • En hombres: inflamación dolorosa de los testículos
  • En mujeres: inflamación de los ovarios, que provoca dolor o sensibilidad en el abdomen

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos personales. Se le realizará un examen físico. El médico diagnosticará paperas según estos resultados.

Tratamiento

No existe un tratamiento específico para las paperas. Las paperas son causadas por un virus. Los virus no pueden tratarse con antibióticos. No use aspirina para el tratamiento de las paperas.

Nota: Los niños o adolescentes con una infección vírica reciente o actual no deben tomar aspirina. Consulte con el médico antes de administrar aspirina a un niño.

En general, las paperas persisten de 10 a 12 días. Ponga en práctica estas medidas de alivio:

  • Aplique compresas de agua caliente o fría en las áreas inflamadas.
  • Haga gárgaras de agua tibia con sal para aliviar el dolor de garganta.
  • Trate la fiebre alta con paracetamol o ibuprofeno .
  • Beba abundante líquido. Evite bebidas ácidas o agrias (p. ej., jugo de naranja, limonada).
  • Coma alimentos blandos.

Complicaciones

En la mayoría de los niños sanos, las complicaciones son poco comunes. Si se presentaran complicaciones, éstas incluirían:

  • Sordera (puede no ser permanente)
  • Inflamación o infección del cerebro, el páncreas, el corazón u otros órganos
  • Inflamación testicular (puede ocurrir hasta en un 20% de adolescentes y adultos)
  • Problemas con la fertilidad masculina (la esterilidad es poco común)

Prevención

Colocarse la vacuna es la mejor estrategia para prevenir las paperas. La vacuna contiene virus vivos que ya no pueden causar esta enfermedad.

  • A menudo, la vacuna se aplica como parte de una combinación de vacunas. Esta combinación se denomina triple vírica (MMR, por sus siglas en inglés). Contiene vacunas contra el sarampión , las paperas y la rubéola . Se aplica dos veces:
    • Entre los 12 y 15 meses
    • Entre los 4 y 6 años (o entre los 11 y 12 años)

Pregunte al médico si la vacuna es adecuada para usted. Por lo general, evite la vacuna si:

  • Ha presentado reacciones alérgicas graves a las vacunas o a sus componentes.
  • Está embarazada (evite quedar embarazada de uno a tres meses después de recibir la vacuna).
  • Tiene un sistema inmunitario debilitado.
  • Tiene mucha fiebre o una infección grave de las vías respiratorias superiores.

Si no se ha colocado la vacuna, evite el contacto con personas que tienen paperas.

Revision Information

  • American Academy of Family Physicians

    http://www.aafp.org

  • American Academy of Pediatrics

    http://www.aap.org

  • AboutKidsHealth

    http://www.aboutkidshealth.ca

  • Canadian Family Physician

    http://www.cfpc.ca

  • Braunwald E. Harrison's Principles of Internal Medicine . 15th ed. New York, NY: McGraw Hill; 2001.

  • Infertility in men. University of Maryland Medical Center website. Available at: http://www.umm.edu/patiented/articles/what%5Fcauses%5Fof%5Fmale%5Finfertility%5F000067%5F4.htm . Updated October 2006. Accessed July 28, 2008.

  • Mumps. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed/what.php . Updated July 2008. Accessed July 28, 2008.