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Quemadura de Sol

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Definición

Quemadura de sol es el término que se utiliza para describir la piel enrojecida, que en ocasiones se inflama y provoca dolor. Los síntomas pueden variar de moderados a graves. El alcance depende del tipo de piel y del tiempo de exposición al sol. Una quemadura de sol es un factor de riesgo grave para el cáncer de piel y otros daños ocasionados por el sol.

Quemadura de Primer Grado (Quemadura Superficial)
Imagen informativa de Nucleus
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Causas

Una quemadura de sol es causada por la sobreexposición a los rayos UV del sol.

Factores de riesgo

Los factores que incrementan la probabilidad de sufrir quemaduras de sol son:

  • Exponerse al sol
  • Tener un color de piel claro
  • Tomar determinados medicamentos que pueden aumentar la sensibilidad al sol (p. ej., antibióticos, diuréticos, píldoras anticonceptivas)
  • Vivir en determinadas áreas (p. ej., el sur de los Estados Unidos)

Síntomas

Los síntomas de una quemadura de sol varían de persona a persona. Puede darse cuenta del enrojecimiento de la piel después de varias horas de que la quemadura se ha iniciado. El enrojecimiento máximo se alcanza 12 a 24 horas después.

Los síntomas pueden incluir:

  • Enrojecimiento
  • Hinchazón
  • Calor
  • Dolor
  • Ampollas
  • Fiebre
  • Escalofríos
  • Debilidad

Cuándo llamar al médico

Una quemadura leve generalmente no requiere de una visita al médico.

Consulte con el médico si tiene una quemadura grave o si los síntomas de quemadura no mejoran después de unos días.

Llame si tiene:

  • Grandes áreas con ampollas
  • Fiebre
  • Dolor extremo
  • Cefalea o confusión
  • Mareos o cambios en la visión
  • Inflamación severa
  • Signos de infección, como:
    • Tener ampollas abiertas que drenan pus
    • Tener áreas de enrojecimiento o manchas rojas que se esparcen o alejan de las ampollas abiertas

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico. Para casos más graves de daños solares, se le puede recomendar que consulte a un médico especializado en desórdenes de la piel.

Tratamiento

El tratamiento depende de la gravedad de la quemadura de sol. El primer paso del tratamiento, que es el más importante, implica interrumpir la exposición solar al observar el primer signo de enrojecimiento u hormigueo. No tome sol hasta que la piel haya sanado completamente. Este proceso puede llevar varias semanas.

Además, puede hacer lo siguiente:

  • Aplique una compresa fría para aliviar la piel viva y caliente.
  • Tome analgésicos de venta libre según la indicación de su médico.
  • Tome corticoesteroides tópicos u orales según la indicación de su médico. Estos pueden disminuir el dolor y la inflamación. Los esteroides tópicos pueden no aliviar el enrojecimiento de la piel.
  • Tomar antibióticos prescritos médicamente si se manifiesta una infección.
  • Tener especial cuidado para proteger la piel después de que se pele, ya que en ese momento la piel se encuentra muy sensible.

Prevención

Para prevenir una quemadura de sol, debe proteger su piel de los rayos solares.

  • Evitar la luz solar intensa y directa.
  • Planificar actividades al aire libre a la mañana temprano o por la tarde para evitar las horas pico de luz solar, entre las 10 a. m. y las 4 p. m.
  • Elija un bloqueador, una pantalla solar o indumentaria especial para bloquear el sol con factor de protección solar (FPS) no inferior a 15. Debe filtrar los rayos UVA y UVB.
  • Aplicar el bloqueador amplia, completa y frecuentemente sobre toda la piel expuesta. No olvide aplicarlo en los labios.
  • Usar ropa protectora ajustada así como también un sombrero de ala ancha y lentes para el sol.

Recordar que el agua no es un buen filtro y que se puede sufrir una quemadura de sol mientras nada o practica buceo. También puede sufrir una quemadura de sol durante el invierno y en días nublados o con neblina.

Revision Information

  • American Academy of Dermatology

    http://www.aad.org

  • Skin Cancer Foundation

    http://www.skincancer.org

  • Canadian Dermatology Association

    http://www.dermatology.ca

  • Dermatologists.ca

    http://www.dermatologists.ca

  • Faurschou A, Wulf HC. Topical corticosteroids in the treatment of acute sunburn: a randomized, double-blind clinical trial. Arch Dermatol . 2008;144(5):620-4.

  • Han A, Maibach HI. Management of acute sunburn. Am J Clin Dermatol . 2004;5:39-47.

  • Oliveria SA, Saraiya M, Geller AC, et al. Sun exposure and risk of melanoma. Arch Dis Child . 2006;91:131-8.

  • Sies H, Stahl W. Nutritional protection against skin damage from sunlight. Annu Rev Nutr . 2004:24:173-200.

  • Sunscreens. American Academy of Dermatology website. Available at: http://www.aad.org/media-resources/stats-and-facts/prevention-and-care/sunscreens . Accessed July 23, 2012.